Mars-Rover Curiosity misst Sauerstoff

Der amerikanische Mars-Rover Curiosity ist immer wieder für Überraschungen gut. Hatte er erst kürzlich durch Messungen zeitliche schwankende Methankonzentrationen registriert (die für Leben stehen könnten, siehe auch Curiosity findet hohe Methan-Konzentration auf dem Mars), kommen jetzt jahreszeitlich schwankende Sauerstoffkonzentrationen hinzu.


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Am 6. August 2012 gelang es der Weltraumbehörde NASA das Kleinwagen-große Gefährt Curiosity sicher im Gale-Krater auf dem Mars zu landen. Geplant war eine sogenannte Missionsdauer von 2 Jahren, in denen der Rover mit seinen Instrumenten und Kameras die Umgebung seines Landeplatzes untersuchen sollte. Aber Curiosity hat die geplanten 2 Jahre locker überlebt und funktioniert noch immer. Nachfolgend findet sich ein Selbstporträt des Rovers.

Cuiosity auf dem Mars
(Quelle: NASA/JPL-Caltech/WikiPedia)

Bei Messungen im Gale-Krater hat der Rover Curiosity nun auch jahreszeitlich schwankende Konzentrationen von Sauerstoff in der dünnen Marsluft gemessen. Das Team um Melissa Trainer vom Goddard Space Flight Center der NASA berichtete im Journal of Geophysical Research: Planets" (DOI: 10.1029/2019JE006175) von der Entdeckung. In den vergangenen drei Mars-Frühjahren und -Sommern stiegen die Sauerstoffwerte um bis 30 Prozent an. Das ist deutlich mehr, als man mit den bereits bekannten Prozessen erklären kann. Möglicherweise ist es Hinweis auf Leben sein, aber ein geochemischer Prozess ist als Ursache nicht auszuschließen. Ein englischsprachiger Artikel zum Thema findet sich hier und ein deutschsprachiger Beitrag ist hier zu finden. 

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