Mars-Rover Perseverance weist mit Bodenradar ehemaligen See nach

Der auf dem Mars forschende Rover Perseverance bewegt sich laut Aufnahmen der Marsorbiter in einem Gebiet, auf dem vor Milliarden Jahren ein See war. Nun hat der Rover mittels Bodenradar den Nachweis erbracht, dass dort wirklich ein See vorhanden war.


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Perseverance ist am 18. Februar 2021 im 45 Kilometer Durchmesser aufweisenden Jezero-Krater auf dem Mars gelandet und forscht seitdem dort. Fotos der Mars-Orbiter aus der Umlaufbahn zeigen, dass dort vor Milliarden Jahren ein See existiert haben musste (siehe folgendes Foto).

Jezero-Krater auf dem Mars

Nun gibt es wohl die Bestätigung durch den Mars-Rover Perseverance, wie heise hier schreibt. Der Lander hat ein Bodenradar (RIMFAX), mit dem der Untergrund durchleuchtet werden kann. Mit Hilfe des RIMFAX-Instruments (Radar Imager for Mars' Subsurface Experiment) des Rovers konnten Forscher der University of California, Los Angeles (UCLA) und der Universität Oslo neue Erkenntnisse darüber gewinnen, wie sich die Sedimentschichten im Laufe der Zeit auf dem Kraterboden gebildet haben, erklärte die UCLA in einer Mitteilung.

Das Team konnte anhand der Daten nachweisen, dass sich der Jezero-Krater irgendwann  vor Milliarden Jahren mit Wasser füllte. Während dieser Zeit lagerten sich Schichten von Sedimenten auf dem Kraterboden ab. Der See schrumpfte daraufhin, und die vom Fluss, der diesen See speiste, mitgeführten Sedimente bildeten ein riesiges Delta. Als der See im Laufe der Zeit verschwand, wurden die Sedimente im Krater erodiert und bildeten die heute an der Oberfläche sichtbaren geologischen Merkmale.

"Aus der Umlaufbahn können wir eine Reihe verschiedener Ablagerungen sehen, aber wir können nicht mit Sicherheit sagen, ob das, was wir sehen, ihr ursprünglicher Zustand ist oder ob wir den Abschluss einer langen geologischen Geschichte sehen", sagte David Paige, ein UCLA-Professor für Erd-, Planeten- und Weltraumwissenschaften und Erstautor der Studie. "Um zu wissen, wie sich diese Dinge gebildet haben, müssen wir unter die Oberfläche sehen."

Genau das konnte mit RIMFAX getan werden. Während sich Perseverance über die Marsoberfläche bewegt, sendet das RIMFAX-Instrument in 10-Zentimeter-Intervallen Radarwellen nach unten und misst die Impulse, die aus einer Tiefe von 20 Metern reflektiert werden, um ein Profil des Kraterbodens zu erstellen.

Die RIMFAX-Daten zeigten Hinweise auf Sedimente, die von Wasser abgelagert wurden, das den Krater einst füllte. Es ist möglich, dass zu dieser Zeit mikrobielles Leben im Krater gelebt hat, und wenn solches Leben auf dem Mars existierte, würden Sedimentproben aus diesem Gebiet Anzeichen von dessen Überresten enthalten.


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Es gab zwei verschiedene Ablagerungsperioden, in denen sich Sedimentschichten auf dem Kraterboden bildeten, die regelmäßig und horizontal erscheinen, ähnlich wie die Schichten auf der Erde. Schwankungen im Wasserstand des Sees führten dazu, dass einige der Sedimentablagerungen ein riesiges Delta bildeten, das Perseverance zwischen Mai und Dezember 2022 durchquerte, heißt es in der Erklärung. Die Kollegen von heise haben einige Informationen zu den neuen Erkenntnissen in diesem Artikel zusammen gefasst.

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