Opportunity: Mission offiziell als beendet erklärt

Alles Bangen, warten und Hoffen hat nichts genützt. Die NASA hat die Mission des Mars-Rovers Opportunity nun offiziell als beendet erklärt – das Mars-Vehikel ist tot und sendet nicht mehr.


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Der Mars-Rover “Opportunity” landete am 25. Januar 2004 erfolgreich auf dem Mars, konnte vor einigen Tagen auf einen 15 jährigen, erfolgreichen Aufenthalt auf dem roten Planeten zurückblicken. Und das, obwohl für den Roboter eine Betriebszeit von nur 90 Tagen geplant war.

Mars-Rover Spirit
(Gemeinfrei, Wikimedia.org)

Leider gab es ein Problem: Das kleine Mars-Auto funktionierte zwar bis letzten Sommer. Dann kam ein globaler Sandsturm auf dem Mars auf, so dass aufgewirbelter Staub die Sonnenzellen zur Energieversorgung verschmutzte. Das ist nichts ungewöhnliches, bekommen die Sonnenzellen doch in einem Sandsturm nicht genügend Licht, um das Fahrzeug mit genügend Strom zu versorgen. Der Rover wird dann in einen Schlafzustand versetzt, um das Ende des Staubsturms abzuwarten. Problem ist, dass bestimmte Teile der Elektronik durch Batterien geheizt und versorgt werden müssen.

Auf der NASA-Webseite der Sonde fand sich der Hinweis vom 10. Juni 2018, dass der Betrieb des Rovers wegen eines starken Staubsturms auf dem Mars eingestellt worden sei. Ich hatte im Blog-Beitrag Mars Rover Opportunity: Opfer eines Marssturms? berichtet. Seit diesem Zeitpunkt ist die Forschungssonde aber stumm.

Die Hoffnung der NASA war, dass der Rover noch betriebsbereit ist und sich nochmals meldet. Ein halbes Jahr senden die Ingenieure weiterhin Signale in Richtung des Rovers, in der Hoffnung auf eine Antwort. Diese blieb jedoch aus – ob die Elektronik wegen der Kälte endgültig ausgefallen ist oder der Rover wegen ungenügender Energieversorgung weiterhin im Schlafmodus ist, bleibt unklar.

Jedenfalls hat die NASA jetzt die Mission des Rovers Opportunity offiziell als beendet erklärt. Ein deutschsprachiger Beitrag zum Missionsende findet sich z.B. hier oder bei Tageschaue.de.

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